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"그들은 모든 것을 가능하게 했다"리바키나 윔블던 우승하기까지
박원식 기자  |  editor@tennispeople.kr
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승인 2022.07.10  04:50:32
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엘레나 리바키나는 카자흐스탄에 윔블던 우승 선물을 안겼다. 카자흐스탄테니스연맹의 수년간의 지원에 보답했다.

"그들은 나를 믿었다. 그들은 내가 계속 플레이하고 계속 개선 할 수 있도록 모든 것을 가능하게 했다. 나는 연습할 모든 조건과 모든 것을 가지고 있었다. 전적으로 도움이 되었다"고 말했다. 

불과 5년 전만해도 세계 주니어 3위로 러시아를 대표한 리바키나는 불확실한 프로 커리어를 추구해야 할지, 미국 대학 진학을 해야 할지 고민했다. 

아버지는 대학에 가기를 원했다. 테니스에서 성적은 나지만 재정적으로 어려웠기 때문이다. 프로 테니스 선수 생활하다 부상이라도 입으면 더 어려움에 빠질 것이 뻔했기 때문이다.  그때 카자흐스탄의 제안을 받았다.

카자흐스탄연맹은 율리아 푸틴세바, 알렉산더, 부브릭, 야로슬라바 셰브도바와 같은 선수들에게 엘리트 훈련 시설과 훈련비, 투어비 등이 포함된 패키지를 제공했다.

리바키나는 "그들은 선수를 찾고 있었기 때문에 매우 좋은 타이밍이었다"며  2018년 러시아에서 카자흐스탄으로의 전환을 결정했다. 나는 도움을 찾고 있었고 그들은 나를 믿었다"고 말했다. 

후원 즉시 프로 투어에서 성공을 거두었다. 지난해 롤랑가로스에서 세레나 윌리엄스를 이기고 8강에 올랐다. 

리바키나는 "나는 러시아에서 태어났지만 물론 카자흐스탄을 대표하고 있다"며 "그것은 이미 나를 위한 긴 여행이다. 나는 전에 올림픽, 페드컵에 출전했다. 나는 많은 도움과 지원을 받았다. 나는 카자흐스탄의 스포츠에 매우 좋은 결과를 가져오고 있다고 생각하기 때문에 국민의 지지와 카자흐스탄을 대표하게되어 매우 기쁘다"고 말했다. 

그녀의 역사적인 성공에 대해 국가가 나서서 따뜻하게 축하했다.

카자흐스탄 대통령은 엘레나의 최고 기술, 승리에 대한 의지 및 코트에서의 그녀의 품위있는 행동에 칭찬했다. 그녀의 성공적인 성과와 국제 무대에서의 이미지 홍보에 감사했다. 대통령은 엘레나 리바키나의 장엄한 성공이 카자흐스탄에서 테니스의 발전을 위한 동기가 될 것이며, 이 멋진 스포츠에 더 많은 어린이들을 끌어들일 것이라고 믿는다고 전했다.

카자흐스탄 알리칸 스마일로프 공화국 총리 축하를 받았다. "카자흐스탄 테니스 선수 엘레나 리바키나가 윔블던 결승전에서 강한 의지를 가지고 승리한 것을 축하한다. 그녀는 명예롭게 완고한 투쟁을 견뎌 냈으며 높은 스포츠맨십, 승리하려는 확고한 의지를 보여주었다. 엘레나의 건강, 새로운 빛나는 승리를 기원한다" 고 축하했다.

카자흐스탄 인민당에서는 "윔블던에서의 역사적인 승리에 대해 엘레나 리바키나에게 축하를 전합니다! 엘레나의 승리는 카자흐스탄의 승리다! 우리는 자랑스럽다"고 전했다.

엘레나는 카자흐스탄테니스연맹에 감사했다. "우리 팀에 감사 드리며, 그 없이는 내가 여기에 없을 것이다. 카자흐스탄 볼랏 우테무라토프 테니스 연맹 회장에게 많은 감사를 드리며, 그는 저를 지원하기 위해 이곳에 왔으며 이것은 정말 놀라운 지원이다. 부모님은 모스크바 집에서 저를 응원해주신다. 모든 것에 감사드린다"고 말했다. 윔블던 우승자가 보통 경기 직후 플레이어 박스에 가서 가족과 팀과 우승 기쁨을 나누는 것이 리바키나에게는 코치와의 기쁨 나눔만 가졌다. 부모는 윔블던에 함께 하지 못했다. 

   
 

 

   
 

 

   
 

 

   
 

 

   
 

 

 

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