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스페인 복식 1위 마크 로페즈의 은퇴 이야기
박원식 기자  |  editor@tennispeople.kr
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승인 2022.05.05  00:01:13
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마드리드는 마크 로페즈(바르셀로나, ​​​​1982)의 선수로서 마지막 종착지가 되었다.
스페인의 까마득한 후배 카를로스 알카라즈와 짝을 이뤄 출전한 복식 2회전 경기를 마친 뒤 관중들에게 손을 들어 선수로서의 작별 인사를 했다. 환한 미소를 지으며 경기장을 빠져나간 로페즈는 나달의 코치로 새로운 길에 들어선다. 나달은 센터코트에서 단식 경기 채비를 하고 있었다.

마크 로페즈는 누구?
1982년 7월 31일생인 마크 로페즈는 스페인의 프로 테니스 선수로 ATP 단식 최고 랭킹 은 세계 106위(2004년 5월), 복식은 세계 3위(2013년 1월)다.
펠리시아노 로페즈와 복식 짝을 맺은 마크 로페즈는 2016년 프랑스오픈과 2012년 ATP 결승전 에서 메이저 타이틀을 획득했다 . 또한 2016년 리우 올림픽에서 로페즈는 라파엘 나달과 함께 스페인의 남자 복식 금메달을 획득했다. 그가 코트 대신 플레이어 박스를 택했다.

-투어를 마칠 준비가 되었나
=나는 마지막 토너먼트를 즐기기 위해 마드리드에 도착했다. 2주 전 바르셀로나에서, 그리고 지금 여기 카야 마지카에서 작별 인사를 하는 것은 특권이다. 은퇴하면 가질 수 없는 트랙과 사람들의 따뜻함을 즐겼다. 복식 1회전에서 정말 즐겼다. 우리가 졌더라도 얼굴에 미소를 머금고 떠났을 텐데, 우리는 이겼다.

-이번 주에 하루 일과가 아주 바쁜 것 같다
=다른 걸 하고 있는 게 아니라 여기에서 나도 라파를 훈련하고 있기 때문에 그의 훈련에 들어가야 하고 그 다음에는 내 훈련을 받아야 한다. 나는 평생 아무것도 바꾸지 않고 평범한 삶을 살고 있다.

-복식 1회전 경기가 당신 경력의 마지막이 될 수 있었다. 당신은 그것을 어떻게 생각했나
=당연하다. 나는 상대가 매치 포인트를 가지고 있을 때 그것에 대해 생각했고 거기에서 나는 공을 드리블하고 있었다. 나는 '어쨌든 내가 이것을 하는 것이 마지막 시간이다'라고 생각했다. 내 마음 속에서 나는 이미 내가 은퇴했다고 생각했지만 이상한 감각을 느꼈고 사람들은 나를 격려했고 갑자기 그간 선수로서의 삶에 대해 감정이 북받쳤다. 이번이 마지막이 되지 않기 위해 억지로라도 계속 싸워야 했다.

-왜 이 마지막 댄스에 알카라즈가 있었나
=몇 년 전 우리는 함께 플레이하기로 합의했지만 결국 그렇게 되지 않았다. 작년에도 마찬가지였고, 우리는 여름 투어에서 토너먼트를 하려고 했지만 그는 부상을 입었다. 올해는 바르셀로나에서 은퇴하는 것이 내 생각이었지만 마드리드와도 이별을 고대하고 있었던 것이 사실이라 파트너를 찾기 시작했다. 언젠가 같이 노는 것 같은 환상이 여전해서 물어봤더니 그 반응이 즉각적이었다. 그는 심지어 나를 생각해줘서 고맙다고도 했지만, 그 반대였다. 저에게 이런 기회를 주셔서 감사하다.

-바르셀로나에서 당신은 펠리시아노 로페즈와 작별을 고했다.
=펠리는 형제 같고, 우리는 수년 동안 친구였으며, 놀라운 복식 파트너였다. 한 시즌 동안 그를 훈련시키기까지 했다. 이제 그는 이 대회의 토너먼트 디렉터가 되었고, 나는 그가 매일 하는 일을 본다. 우리는 직업적으로나 개인적으로 좋은 순간을 함께 살았다. 나는 그에게 좋은 말만 할 뿐이다.
펠리와 함께 복식에서 첫 ATP 토너먼트(2004년 발렌시아)에 출전했고 거의 마지막 토너먼트까지 경기했다. 당시 랭킹이 좋았고 그 대회에서 결승에 올랐던 기억이 난다. 그런 다음 우리는 플레이를 중단했고 마르셀과의 무대가 시작되었다. 2016년에 다시 돌아와 복식을 같이 했다. 우리는 도하에서 플레이해 우승했다. 그러다가 꿈이었던 롤랑가로스에서 우승했고, 저에게 아주 특별한 곳인 바르셀로나에서도 우승했다. 마르셀, 펠리, 라파 이제 카를로스. 내가 트랙에서 많은 장점을 가지고 있는지는 모르겠지만, 나는 페어를 선택하는 데 아주 능숙하다.

-사람들은 여전히 ​​당신의 지난 토너먼트에서 라파와 함께 코트에 서는 것을 볼 것으로 기대했다.
=내가 카를로스에게 연락했을 때는 라파가 부상당한 직후였기 때문에 그가 이곳에서 잘할 수 있을지 확신이 서지 않았다. 라파에게 투어는 매우 중요하고 부상으로 인해 이제 많은 기력이 남아있는 사람이 아니기 때문에 그에게 물어볼 자신은 있지만 약속하고 싶지는 않았다. 이제 나도 그의 기술 팀에 속해 있기 때문에 단식과 복식을 뛰는 것이 그에게 가장 좋은 것이 아니라는 것을 알고 있기 때문에 그에게 제안조차 하지 않았다. 그런 다음 내가 카를로스와 플레이 하겠다고 말했을 때 완벽해 보였다.

-나달과 훈련하는 기분은 어떤가
=책임과 특권. 그와 가까이 있고, 그가 어떻게 플레이하는지 보고, 내 가장 친한 친구 중 한 명과 다른 팀원들과 함께 사는 것, 그것도 놀라운 일이다. 때때로 그가 잘하지 못하는 것을 그에게 말하기가 다소 어렵다. 물론, 그렇게 많이 이겼던 사람에게 내가 무엇을 말할수 있을까. 그러나 그는 매우 쉽게 만들었다. 그는 생각하는 것을 말하라고 요청했다. 그는 매일 계속 배우고 향상하기를 원한다. 저는 이 작업을 카를로스 모야와 프란시스 로이그와 공유한다. 저 역시 많은 것을 배우고 있다. 결국, 나는 코칭 경력을 시작했다.

-21개의 그랜드슬램을 달성한 챔피언과 함께 지도자 경력을 시작하는 것도 나쁘지 않다.
인간관계가 달라졌나
=항상 그렇듯이 모든 것이 동일하게 유지된다. 나는 공식적으로 팀의 일원이지만, 프리시즌이든 토너먼트든 그가 나를 필요로 할 때 나는 항상 그를 돕기 위해 거기에 있었다. 같이 있는 것은 똑같고, 달라진 점은 우호 관계를 유지하고 있다는 점이다.

-전체적으로 당신의 경력을 살펴보면 단식 100위권에도 들지 못했다는 아쉬운 점이 있을텐데

=아직은 섣부른 말이지만 매우 긍정적인 평가를 하고 있다. 복식을 시작할 때 내가 달성한 모든 것을 달성하리라고는 기대하지 않았다. 선수들 사이에서 여러 번 서로의 이력서를 가지고 농담을 하고 라파는 항상 내게 마스터가 없는 마스터가 있다고 이야기한다. 그런데 생각해보니 나에게 마스터가 있고, 롤랑가로스에서 우승하고, 올림픽을 두 번이나 뛰었다.
그리고 수많은 데이비스컵에 출전했다. 그들이 나를 처음으로 불렀을 때 나는 평생을 기억할 것이다. 나는 그것을 믿을 수 없었다. 사실, 나는 알렉스 코레차에게 이렇게 물었다. “당신은 나를 스파링 파트너로 원합니까, 아니면 선수로 원합니까?” 나는 총 13번의 타이틀을 획득했는데 달성할 수 없는 일이라고 생각했다. 나는 아무것도 불평할 수 없다. 나는 훨씬 더 잘할 수 있었다고 확신한다. 그러나 나는 그것을 즐겼고 잊지 못할 순간들을 살았다. 사람들이 저를 좋아해주는 것 같아서 이번 무대에서 변한 건 없다.

-최근 힘든 일을 겪고 있나
=지난 몇 년 동안 모든 것을 촉발시킨 어떤 일이 나에게 일어났다. 아직 사람들은 잘 모르지만 2019년 1월에 꽤 큰 불안한 에피소드가 있었는데 공개하지 않았다. 2018년에는 30위 안에 들 정도로 잘 마쳤지만, 호주에서는 손과 다리가 매우 불편한 따끔거림 등 천 가지 이상한 증상이 나타나기 시작했다. 나는 불안에 휩싸였다. 6개월 동안 이러한 문제와 씨름했지만 극복할 수 없었다. 겪어본 사람이라면 제가 무슨 말을 하는지 알 것이다.

-그 우려가 어디까지 갔나
=건강에 대한 걱정을 많이 했고, 늘 이상한 일이 없어서 괴로워했다. 거의 6개월 동안 이런 식으로 플레이하려고 노력했는데 롤랑가로스에서 1라운드에서 졌을 때 눈물을 흘리며 남은 1년 동안 플레이를 중단하기로 결정했다. 불안해서 6개월 동안 게임을 하고 지고 있었고, 그 다음에는 6개월을 더 뛰지 못하고 2020년 펜데믹 대유행이 닥쳤다. 작년에 보호 랭킹을 사용하려고 시도했지만 부상이 생겼다. 그리고 이 기쁨으로 인해 불안이 사라졌지만 나는 또한 아버지가 됐다. 나이를 포함하여 모든 것이 합쳐져 육체적으로 더 이상 예전 같지 않았다.

-개인 생활에서 어떤 일이 있었나
=어머니가 2018년 말에 치매 진단을 받았고 2019년 초에 나에게 이런 일이 일어나기 시작했다. 어머니가 차츰차츰 치매 기운이 옅어지겠지만 이것 때문이라고 장담할 수는 없고 때때로 사람들은 불안 과정을 겪고 그 이유를 알지 못한다.

-은퇴는 가장 기억에 남는 일 중 하나가 될 것이다.
=세계 최고의 트랜지션. 그래서 저는 특권을 느끼고, 테니스 선수로서 아주 좋은 무대에서 막을 내리게 되어 감사하지만, 제 친구이기도 한 역사상 최고의 테니스 선수 옆에 또 다른 무대가 시작되기 때문에 행복하다. 직업을 바꾸는 것이 이보다 더 좋을 수 없지만 트랙에서만 경험할 수 있는 분위기를 계속 호흡하지 못한 것이 조금 아쉽다.

-올해 호주오픈 관중석에서도 느낀 감점은 나쁘지 않았다.
=라파가 우승한 뒤 그에게 '내 인생에서 가장 행복한 날 중 하나'라고 말했다.

-스페인 선수들의 복식 전력이 강한데 이유가 따로 있나
=솔직히 지금 우리에게 많은 성공한 단식주자가 있지만 모두 훌륭한 복식 플레이어다. 스페인에는 복식에만 집중하는 전문가들이 있었지만 내 주위에는 세계 최고의 복식 선수들이 있다.


-당신이 찾은 것보다 더 나은 트랙을 남기고 있나
=사람들은 점점 더 복식을 좋아한다. 복식 경기를 보는 것은 스스로에게 즐겁게 해주는 일이다.

-복식 선수는 여전히 단식 선수와 동일한 상금을 받지 못한다.
=나는 그것을 이해한다. 최근에와서야 복식 선수들이 노력에 상응하는 보상을 받고 있다. 모든 것이 수년에 걸쳐 좋아졌다. 우리는 불평할 수 없다.

-선수로서 가장 기억에 남는 일은
=2016 리우올림픽 금메달.

-최악은
=마르셀과 함께한 2012 바르셀로나 결승전. 살 시간이 거의 없다고 판정받은 아버지가 관중석에 있었다. 가장 힘든 순간이었다.

-최고의 시간을 보낸 커플은?
=그들이 모두 나와 아주 친한 친구였고, 나는 항상 좋은 시간을 보내고 있었다. 그중 마르셀과 펠리시아노와 함께 했던 시간에 대해 강조하고 싶다. .

-다시 시작한다면 무엇을 바꾸고 싶나
=더 훈련하고 더 잘 돌보겠지만 시간이 지남에 따라 보이는 것이 있다. 나는 훈련과 영양 문제에 더 신경을 쓸 것이다.

-역사상 최고의 스페인 복식 남자 선수로 보는 사람들이 있다.
=나는 그것을 느끼지 않는다. 사실이 아닌 것 같기도 하고, 겸손함이 아닌 것 같기도 한데, 정말 최고는 아닌 것 같다. 매우 중요한 타이틀을 획득한 것은 사실이다. 부인할 수 없는 사실이지만 저는 그렇게 느끼지 않는다. 믿는 사람이 있으면 나는 안 믿겠다.

-당신이 아니라면 누구인가
=에밀리 산체스? 예를 들어 마르셀은 나보다 훨씬 더 완벽하다. 비록 그가 그랜드 슬램을 우승하지 못했지만 그의 전체 경력 동안 우승할 자격이 있다. 다른 사람들도 그렇게 말할 수 있지만, 나는 마르셀이 나보다 더 나은 복식 선수라고 생각한다.

 

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