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페더러와 나란히 선 이사람
박원식 기자  |  editor@tennispeople.kr
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승인 2021.03.10  08:39:33
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▲ 페더러와 나란히 설 수 있는 사람은 많지 않다. 중동 스포츠 실력자 나세르 알 켈라이피가 페더러를 카타르로 초청했다

카타르 도하에서 ATP250대회가 열렸다. 정식 명칭은 카타르 엑손 모빌 ATP 투어.

로저 페더러가 1년 넘게 쉬고 복귀 무대로 250시리즈의 낮은 급 대회를 택했다. 그 이유는 초청자가 스포츠계 큰손이기 때문이다.

카타르 엑손 모빌 오픈은 나세르 알 켈라이피 beIN 미디어 그룹 회장 겸 파리 생 제르맹 축구 구단 회장, 카타르테니스연맹 회장이 주최한다.

나세르 알 켈라이피 회장은 "로저는 세계 최고의 선수 중 한 명이다. 테니스 역사, 경기장 안팎의 윤리 및 스포츠맨십의 표상이다. 그의 가치, 그의 업적 및 그의 끊임없는 우수성 추구는 나에게 큰 영감을 주고 있는데 그가 도하에서 테니스를 하는 것만으로도 영광"이라며 "그가 도하에 와서 테니슬 대회에 참가한다는 것은 어려운 시기에 중동과 북아프리카 지역에 특별한 빛과 희망을 불러 일으키고 부분적으로 정상적인 생활로 복귀한다는 것을 의미한다"고 말했다.

카타르 도하는 호주오픈 예선전이 열렸고 FIFA 월드컵이 준비중이다. 나세르 회장은 "카타르가 세계 COVID 안전 스포츠 허브 중 하나가 되어 희망을 가져다준 것을 기쁘게 생각한다"고 말했다.

73년생인 나세르 알 켈라이피는 테니스 선수출신으로 92년에 프로에 입문해 2004년 은퇴했다. 투어레벨에서 통산 12승 33패를 기록했고 최고 랭킹은 995위. 카타르 스포츠 사업가로 성장해 카타르 스포츠 투자 회장, 카타르테니스협회장, 아시아테니스연맹 부회장, FIFA 클럽 월드컵 조직위원회 위원을 맡고 있다.

나세르 알 켈라이피는 2013년 알자지라 미디어 네트워크에서 beIN Sports로 분리해 CEO를 맡았다.

beIN Sports는 17개의 HD 채널을 포함하여 22개의 채널을 보유하고 있으며 중동, 북아프리카, 유럽, 북미, 호주 및 아시아 전역에 방송된다. beIN 프리미엄 스포츠 네트워크를 구축하고 생산, 유통 및 디지털 미디어 부문에서 스포츠 및 엔터테인먼트를 개발하고 있다.

나세르 알 켈라이피는 2011년부터 카타르 스포츠 투자(QSi)의 회장직을 맡아 카타르 국내 및 국제 레벨의 스포츠 및 레저 산업에 대한 투자한다. 카타르 스포츠 투자는 2005년에 카타르 도하에서 설립된 비공식 벤처투자로 창출된 수익은 카타르의 스포츠, 레저 및 엔터테인먼트 부문에 재투자된다. 카타르 스포츠 투자는 나세르 알 켈라이피 회장이 이끈다. 아델 모하메드 타이렙 무스타파위가 부회장을 맡고 있는데 카타르 은행 업계에서 다양한 직책을 갖고 있다.

카타르 스포츠 투자(QSi)는 2011년 6월 파리 생 제르맹 축구 클럽을 인수하고 프랑스내 축구계에 큰 손으로 자리 잡았다. 2012년 6월, QSi는 파리 핸드볼 클럽을 인수하고 PSG 스포츠 프랜차이즈와 합병하여 파리에 더 광범위하고 경쟁력있는 스포츠를 제공했다.

테니스부문에도 공격적인 투자를 하는 것은 알 켈라이피 회장이 프로 선수 경력이 있어서다.

테니스 프로 선수 출신인 나세르 알 켈라이피는 술탄 칼판 다음으로 카타르 데이비스컵 팀 2인자로 활약했다. 1992년부터 2002년까지 43번의 국가대항전 경기에 출전했고 단식 12승 31패, 복식 12승 16패를 기록했다. 나세르 알 켈라이피는 ATP 메인 투어에 두 번 출연 하여 1996년 St. Pölten (전 프랑스 오픈 챔피언 토마스 무스터에게 패배 )과 2001년 도하에서 1회전 패배했다. 2002년 말 단식 995위에 올랐다.

알 캘라이피는 2008년 11월부터 카타르 테니스 연맹 회장을 맡고 있다. 2011년에는 아시아 테니스연맹의 부회장으로 선출되어 서아시아를 담당하고 있다.

알 켈라이피는 진주잡이 어부의 아들로 태어나 카타르 대학에서 경제학 학위를 받았고 피레우스 대학에서 석,박사 학위를 받았다. 그는 국부 펀드 카타르 투자청의 책임자인 에미르 셰이크 타밈과 가까이 지내며 재정적 후원을 이끌어냈다.

2020년 3월, 알 켈라이피는 COVID-19 전염병에 맞서 전 세계적으로 싸우는 데 도움을 준 후 세계 보건기구 사무총장으로부터 감사 인사를 받기도 했다. 

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