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대기록 앞에 두고 철학자가 된 조코비치"모든 것에 감사하고 싶다"
박원식 기자  |  editor@tennispeople.kr
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승인 2021.09.07  15:44:20
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빅3 가운데 조코비치에게는 코트에서의 테니스 외적 행위로 인해 호불호가 극명하게 갈린다.  왜 그토록 승부에 집착을 했을까.  최근 몇년간의 인터뷰에서 자신을 감추지 않고 서서히 나타냈다.  급기야 US오픈 8강에 오르면서 대기록을 앞두고 그는기록과 상관없이 그간의 테니스 여정에 감사하다고 했다.

2005년 첫 그랜드슬램 센터코트 경기를 한 이래로 16년간이 흘렀다.  17살 앞머리 염색한 소년이 어느덧 서른 중반 나이에 최고의 자리에서 역사로 접어들고 있다.

2021년 9월 6일 월요일

미국 뉴욕

노박 조코비치 기자 회견

N. 조코비치/J. 브룩스비

1-6, 6-3, 6-2, 6-2

-경기 소감은
=훌륭한 품질의 경기라고 생각한다. 그는 경기 시작을 잘했다. 나는 그와 처음 경기를 하고 그의 경기를 본 적이 없다. 지난 몇 달 동안 경기를 거의 못했다. 그 전에는 그의 경기를 지켜본 적이 없었기 때문에 그에 대해 많이 알지 못했다. 분석이 필요했다.
잃을 것이 없는 사람을 상대로 처음으로 코트에 선다는 것은 어렵다. 그는 매우 영리하고 젊고 재능 있는 선수다. 그는 고무되었고 그의 뒤에는 관중이 있었다. 그는 완벽한 첫 세트를 펼쳤다. 그가 의도한 모든 것을 완벽하게 실행했다.

결국 나는 리듬을 찾으려고 노력했고 그의 게임을 읽으려고 노력했고 그의 게임 어디에서 구멍을 찾을 수 있는지 이해하려고 노력했다. 공격을 시작하고 추진력을 가동했다.

이미 2세트 초반에 일이 벌어졌다. 나는 그를 일찍 깨뜨렸다. 그는 뒤돌아섰다. 하지만 나는 곧바로 그의 서브 게임을 다시 브레이크했다. 우리는 아주, 아주 긴 랠리, 긴 게임을 했다. 그 시점에서 우리 둘 다에게 육체적으로 큰 타격을 입었다. 그러나 나는 그럭저럭 적당한 서브를 찾을 수 있었다. 나는 필요할 때 효율적으로 서비스해 오픈 코트를 만들었다.

3세트와 4세트는 제 입장에서 정말 정말 좋았다. 나는 내가 더 게임을 지배했다고 느꼈다. 경기 초반에 정말 많았던 실수를 최대한 줄였다. 나는 그저 자연스런 스윙을 해 공을 보냈다. 시작은 미약했으나 마무리는 잘했다. 대체로 전투를 예상했고, 나는 그 전투를 승리했다. 어려운 고비를 극복하게 되어 기쁘다.

-이전에 플레이한 사람과 비슷한 경우가 있었나
=그는 백핸드 쪽에서 볼을 잘 흡수했다. 그는 매우 영리한 것으로 기억된 플로랑 마이어와 같은 양손 슬라이스를 가지고 있었다. 마이어는 큰 무대에서 라인 가까이에 머물려고 하는 선수들을 상대로 꽤 잘 경기를 풀어갔다.
브룩스비는 그를 많이 생각나게 한다. 하지만 나는 그가 마이어보다 더 잘 움직였다고 생각된다. 그는 젊고 시간이 많다. 그는 또한 내가 생각하는 코트에서의 정신적 성숙도를 보여주었다. 첫 번째 아서 애시 스타디움 경기에서 나라는 상황을 고려하면 야간 경기에서 그는 자신을 아주 잘 콘트롤했다고 생각한다. 그는 동기 부여를 받았고 최선을 다했다. 나는 그를 축하하고 그의 경기뿐만 아니라 그의 행동에도 깊은 인상을 받았다.

앞으로 그를 많이 보게 될 것 같다. 그는 무기가 있다. 약간의 비정통적인 게임 방식을 가지고 있고 느낌으로 경기를 많이한다. 하지만 그는 똑똑하다. 그는 포인트를 얻는 방법을 알고 있다.

-두 번째 세트에서 바로 서브 게임 브레이크를 하고 포핸드 위너가 터졌다. 당신이 그와 몇 초 동안 눈을 마주친 것 같았다. 그곳에서 그를 알아보기 시작한 것 같다. 맞나
=2세트 중반, 3세트 초반에 결정적인 서브 브레이크가 몇 번 있었다.
물론, 나는 그가 코트에서 나의 존재를 느끼기를 원했다. 나는 그가 한 세트 반 동안 나보다 더 나은 선수였기 때문에 에너지를 내 쪽으로 옮기고 싶었다. 그는 추진력이 있었다. 그는 나를 뒷걸음질치게 했다.
나는 그것이 바로 그 지점인 것처럼 느꼈다. 그는 또한 육체적으로 약간의 어려움을 겪었다. 나는 그를 지치게 하고 싶었고, 효과가 있었다.

-이 팬데믹 기간 동안 테니스 선수가 많은 사람들 앞에서 처음으로 경기를 시작했다. 두 번째 세트를 보았을 때 그것이 얼마나 고통스러운지 보았을 것 같다.
=미국에서 테니스를 좋아하는 사람들이 많다는 것에 매우 만족한다. 많은 사람들이 US오픈 경기장을 찾는다. US오픈 기간 동안 뉴욕에서는 테니스 선수를 알아주는 사람이 많다.

환상적이었다. 우리는 그러한 관심과 지원을 받는 것을 축복이라고 생각한다. US오픈은 분명히 세계에서 가장 위대한 테니스 대회 중 하나다. 뉴욕은 물론 세계에서 가장 중요한 도시 중 하나다.

내가 생각하는 사람들은 1년 이상 갇혀 있었다. 이제 특정 조건에서 스포츠를 생중계로 시청할 수 있다. 관중이 꽉 찬 아서 애시 스타디움을 보는 것은 경이롭다. 우리는 테니스에서 1년 반 동안 꽉 찬 경기장이 없었다. 우리는 수년 동안 관중이 들어찬 경기장 앞에서 플레이하는 데 익숙하기 때문에 무관중 경기를 당연하게 받아들이고 싶지 않다. 나는 정말 운이 좋게도 몇 년 동안 놀라운 경기와 놀라운 분위기를 경험했다.

지난 1년 반은 모두에게 힘든 시기였기에 정말 상쾌하고 만석인 경기장을 보는 것이 정말 아름답다.

-인터넷에서 두 선수가 서로 주고받은 말을 소개해 달라
=그는 경기에서 졌고 경험에 압도당했다. 인터넷에서 그와 나눈 이야기는 진심으로 느꼈다. 나는 그가 훌륭한 경기를 한 것 같은 느낌이 들었다. 항상 경기에서 이기는 것도 어렵지만 지는 것도 쉽지 않다. 그는 코트에서 선수로서 나에게 깊은 인상을 주었다. 그가 싸운 방식이 깊게 머리에 남아있다.
그의 앞에는 밝은 미래가 있다. 그는 계속해서 훈련하고 계속 믿으면 된다. 왜냐하면 그는 확실히 게임을 가지고 있고 무기를 가지고 있기 때문이다.
오늘 밤 경기는 현재 그의 게임이 어떤 위치에 있는지 보여주는 한 예로서 그는 믿을 수 없을 정도로 잘 했다. 그는 세계 최고의 선수들과 동등하게 잘 뛸 수 있다. 순위에 오르는 것은 먼 길이지만 그는 확실히 좋은 길을 가고 있다.

-2005년 1월 그랜드슬램 데뷔전인 호주오픈 1회전때 마라 사핀과의 경기를 기억하나 당시에 스코어는 6-0 6-2 6-1이었다. 기억하나
=2005년 호주오픈에서 잊지못할 기억이다. 센터 코트에서 마라 사핀과 야간 경기를 했다. 예선을 통과하고 그날 일찍 머리를 자르고 있었다. 멋진 여성 미용사가 앞머리 염색이라는 특별한 일을 제안했다. 당시에 17살이었고 무대에 서게 된다면 스타일리시하게 하는 게 나을 것 같다고 생각했다. 그런 모습을 본 엄마의 마음은 그다지 유쾌하지 않았지만 웃었다.
그랜드슬램 센터 코트 첫 공식 경기를 한 이래로 16년이 흘렀다.
그동안 정말 멋졌다. 테니스는 정말로 다음날 다음 페이지를 넘겨야 하는 그런 스포츠다. 한 토너먼트가 끝나고 다음 토너먼트가 있고 다음 도전이 생긴다. 달성해야 할 다음 목표가 있고 어디론가 향하고 있다.
내가 겪은 모든 것을 생각할 시간과 에너지가 많지 않다. 그러나 나는 그것에 대해 감사하려고 노력한다. 물론, 나는 여행의 모든 ​​단계에 감사하다.
언젠가는 더 이상 프로 테니스를 하지 않을 때 사물에 대해 조금 더 큰 관점을 갖게 되고 내가 겪은 일을 조금 더 잘 이해할 수 있을 것이다.

-다음 상대인 마테오 베레티니와 여러번 경기를 했는데
=그는 햄머와도 같다. 델 포트로 다음으로 서브와 포핸드에서 가장 어려운 선수다. 그는 결정적인 서브 플러스 원 게임을 가지고 있다. 이미 탑 플레이어로 자리 잡았다. 
그의 가장 큰 무기는 거친 서브다. 그는 어떤 코트에서도 상대하기 힘든 선수다. 나는 최근 프랑스오픈과 윔블던에서 그와 아주 타이트한 경기를 한 적이 있다.
우리는 세 번째 그랜드슬램에서의 경기를 치를 예정이다. 결과는 이전의 두 번 대결과 같기를 바랄뿐이다.

 

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