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왜 타들어가는 촛불같은 머레이에 열광하나
박원식 기자  |  editor@tennispeople.kr
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승인 2024.07.03  19:21:33
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앤디 머레이가 윔블던 남자 단식 경기 기권을 하자 많은 사람들이 속상해했다. 그의 경기를 보려고 며칠동안 윔블던 파크에서 센터코트 티켓 구하려고 기다린 사람을 비롯해 많은 사람들이 아쉬워했다.

앤디 머레이는 "극도로" 실망스러웠음에도 불구하고 기권한 것은 "올바른 결정"이었다고 여겼다.

윔블던 2회 우승자는 2일 화요일 아침 SW19에서 열린 남자 단식 경기에서 척추낭종 수술에서 회복하지 못해 그날 오후 1라운드에서 토마스 마차와 맞붙을 수 없게 되자 경기를 기권했다.

37세의 그에게는 뜻밖의 일이었지만, 그는 수술을 받은 지 불과 10일 만의 결정이다.

머레이는 "오늘 아침에 결정했다. 잠을 자면서 생각했다"라며 "어제 기분 때문에 경기에 나가지 않을 거라고 팀과 가족에게 말했다. 저는 꽤 잘 연습했고, 꽤 잘 플레이하고 있었지만, 제 다리 상태가 마음에 들지 않았다. 잠을 자면서 제가 내린 결정에 만족하는지 확인하고 싶었다. 오늘 아침 일어나서 집에서 조금 돌아다녔는데, 불행히도 제가 원하는 곳에 있지 않았다. 제가 경기에 나갈 수 없게 되어 매우 실망스럽지만, 수술 후 -10일째인 지금의 상황은 제가 있을 것이라고 들었던 상황과 제 기대치에 비하면 정말 믿을 수 없다"고 말했다. 

그리고 팬들에게 머레이는 "저는 다시 센터 코트에서 혼자 나가서 다시 한 번 도전할 기회를 갖고 싶었지만 저는 제가 경쟁력이 있다고 느낄 때만 그렇게 할 생각이었고, 오늘은 그럴 기분이 아니었다"며 "다시 와서 응원하고 보고 싶어했던 모든 분들께 죄송하다"고 말했다.

하지만 머레이에게는 모든 것이 끝난 것은 아니다. 그는 남자 복식에서 형 제이미와 함께 출전하게 되었다.

화요일에 함께 연습한 두 선수는 이번 주 후반에 호주의 린키 히지카타와 존 피어스 듀오와 맞붙을 예정이며, 3회 메이저 우승자는 이 행사를 즐기고 있다.

머레이는 윔블던에 지독하게 집착하고 팬들은 명멸해가는 그에게 매달릴까.

그와 영국 팬들에게는 특별한 사연과 그들만의 경험이 있기 때문이다. 

   
 


윔블던 센터 코트로 이어지는 문 위에는 러디어드 키플링의 시, If에서 따온 유명한 문구가 새겨져 있다.
"만약 네가 승리와 재앙을 만나서 그 두 사기꾼들을 똑같이 대할 수 있다면(If you can meet with Triumph and Disaster/ And treat those two impostors just the same)"이라고 적혀 있다.
개인적으로 일희일비는 아주 안좋은 삶의 태도라고 생각하라는 의미다.
세계 최고의 선수와 도전자들에게 점수판만으로는 규정지을 수 없다는 것을 상기시켜주기 위한 것이다.

앤디 머레이만큼 이를 잘 아는 사람은 없다.

SW19의 잔디 코트는 2012년 4주 동안 영국 대중이 머레이에 대해 생각하는 방식을 바꿨다. 윔블던 결승에서 패배했지만 그는 다시 돌아와서 같은 코트에서 꽉 찬 스탠드 앞에서 올림픽 금메달을 땄다.
그는 욕했다. 그는 울었다. 그는 축하했다. 그는 사랑을 느꼈다.

이는 머레이를 국가적 보물로 확정한 28일간의 이야기다.
머레이는 앤드류 머레이 경(OBE), 세계 랭킹 1위, 그랜드 슬램 3회 우승자다.

2006년, 축구 월드컵이 윔블던과 동시에 열렸다. 한때 유망한 청소년 축구 선수였던 19세의 머레이는 "잉글랜드가 누구와 경기를 하든 응원하겠다"고 농담을 했다.

그는 자신의 웹사이트에 쓴 블로그의 댓글에서 학대를 받았고 , 스코틀랜드 십자 문양으로 장식된 그의 손목 밴드조차도 주목을 받았다. 머레이는 과격한 앵글로-스코틀랜드 분위기 속에서 분노를 샀다. 당시 스코틀랜드의 초대 장관은 영국을 지지하지 않겠다고 발언해 비난을 받은 바 있다.

하지만 머레이의 농담에 대한 반응은 훨씬 더 광범위하게 퍼졌다.

그 후, 윔블던에서 두 번째 경기를 치른 머레이는 경기장으로 가는 길에 관중 한 명으로 부터 스코틀랜드를 비방하는 말을 우연히 들었다.

'평생 테니스 경기에서 모두 지기를 바란다'는 내용의 편지를 받았다.

머레이는 2008년 US 오픈 결승에 진출하면서 11년 전 뉴욕에서 그렉 루세드스키가 결승에 오른 이후 처음으로 메이저 대회 결승에 진출한 영국 남자 선수가 되었다.

그 후 2010년과 2011년에 호주 오픈에서 두 차례 더 그랜드슬램 결승에 진출했지만, 영국은 1936년 프레드 페리 이후 최초의 남자 싱글 메이저 챔피언을 여전히 찾고 있었다.

하지만 일부 대중들은 여전히 ​​모호한 태도를 보였다.

농담으로 머레이가 이겼을 때는 영국인이었지만 졌을 때는 스코틀랜드인이다라고 까지 했다.

머레이가 이기고 있을 때 코트 위에서 화를 내는 모습이 재밌지만, 지고 있을 때는 조롱을 받았다.

로저 페더러는 초월적이었고, 특히 윔블던에서 '신'으로 묘사되었다. 라파엘 나달은 투지, 결단력, 절대 포기하지 않는 태도를 가졌다.

두 독과점 체제를 뒤엎으려는 또 다른 비교적 새로운 참가자인 노박 조코비치는 믿기지 않을 만큼 뛰어난 지구력과 정신력을 갖추고 사지를 이리저리 휘두르며 등장했다.

하지만 머레이는는 가장 인간적이었다. 그는 때때로 테니스라는 스포츠를 적극적으로 싫어하는 것처럼 보였다. 아무도 머레이가 자신의 감정을 숨겼다고 비난할 수 없었다. 그리고 그것은 어떤 사람들에게는 잘못된 방식으로 화를 냈다.

그는 투덜거리는 사람, 영국인 혐오주의자, 지루한 사람이라는 비난을 받았지만, 사실 그는 우리 모두가 하는 일, 즉 일에 좌절감을 느끼고 그와 함께 웃음을 터뜨리려고 노력하는 일을 하고 있었다.

테니스에서 한 가지 중요한 점은 선수들이 승패에 관계없이 모든 경기 후에 미디어와 마주해야 한다. 물론, 이길 때는 미디어와 마주하는 것이 훨씬 쉽다. 18세 때부터 머레이는 약간의 미디어 교육을 받았지만 갑자기 300명 정도의 청중 앞에 서게 되는 상황에 대비하는 것은 사실상 불가능했다.

윔블던에서 관중들이 헨먼 힐에 모였다. "어서, 팀(헨먼)!"이라는 함성이 센터 코트에서 여전히 웃음을 터뜨리던 시절에, 인간이 신과 맞붙는 것을 지켜보기 위해 모였다.

머레이의 첫 윔블던 결승이었고, 페더러의 여덟 번째 결승이었다. 신문은 머레이를 영웅으로 선언하며 운명과의 만남에 대해 이야기했다. 하지만 한 신문은 1면에 "그가 일을 끝낼 수 있을까?"라고 의문을 제기했다.

BBC TV에서 해설을 맡은 존 매켄로는 "만약 우리가 예상한 대로 관중이 머레이를 지지한다면 무슨 일이 일어날지 궁금하다. 머레이는 자신이 윔블던에서 우승한 적이 없고 페더러는 6번이나 우승해 모두가 로저를 좋아한다는 사실을 인정해야 한다"고 말했다.

머레이는 훌륭했지만 페더러는 더 좋았다. 하지만 사람들의 기억 속에 남는 것은 머레이가 준우승 트로피를 받기 위해 걸어가면서 한 연설이었다.

머레이는 말을 하려고 뺨을 부풀렸고, 군중의 소음에 묻혔다. 그는 미소를 지으며 고개를 저었고, 숨을 내쉬며, 끊어질 듯한 목소리로 말했다. "이걸 시도해 볼게요. 쉽지 않을 거예요..."

그의 목소리는 내내 떨렸다. "나는 점점 가까워지고 있다"는 말을 했다.

그는 세 번의 박수에 의해 지지를 받았고, 또 다른 박수로 떠났다. 끝날 무렵, 그의 어머니, 미래의 아내, 그리고 관중석에 있던 많은 사람들이 눈물을 흘렸다.

머레이는 나중에 "나는 국가를 위해 뛰는 것 같은 기분이 들었다"라며 "그리고 나는 그것을 완수할 수 없었다"고 말했다.

그것은 순수한 감정이었다. 차갑고, 투덜거리고, 비난을 받았던 그가 가장 영국적인 장소인 윔블던에서 눈물을 흘리며 서서 군중에게 그들의 지지가 그에게 얼마나 큰 의미가 있는지 말했다.

팀 헨먼은 "그가 그 순간이 자신에게 얼마나 큰 의미가 있었는지 전달하는 것을 보면서 저는 그를 더욱 응원하고 싶었다"며 "수상 소감에서 그가 울기까지 시간이 걸렸는데 사람들이 갑자기 한 걸음 물러나서 '와, 그는 마음이 있구나. 그는 예민한 영혼이구나'라고 말하며 슬퍼했다"고 말했다.

패배는 참으로 깊은 상처를 남겼다.

머레이는 페더러에게 진 후를 회고하며 "믿을 수 없을 정도로 화가 났고 실망했고 그런 모든 감정을 느꼈다"라며 "그 후로 저는 그랜드슬램에서 우승하지 못할 수도 있다고 생각했다. 저는 제가 할 수 있는 한 열심히 했고 가까이 다가갔지만, 충분하지 않았다. 하지만 올림픽이 다가오고 있었고, 나는 그것을 최대한 활용해야 했다. 나는 연습 코트로 돌아왔고, 결국 내 테니스 경력에서 가장 중요한 주를 보냈다"고 말했다.

윔블던 결승전이 있은 지 정확히 4주 후, 같은 장소에서 머레이는 다시 한번 페더러의 뒤를 따랐다.

이번에는 올림픽이었다. 날씨는 이슬비에서 더위로 바뀌었고, 지붕은 활짝 열려 햇살이 센터 코트로 쏟아졌다.

그리고 올잉글랜드클럽의 흰색 복장 규정은 사라지고 영국은 게임에 열중하면서 분위기는 고조되었다.

"그날이 제가 처음으로 그를 진심으로 지지하는 관중을 본 날이었다"라고 회상했다.

페더러의 꽉찬 이력서에서 올림픽 단식 금메달은 유일하게 부족한 것이었지만, 코트의 표면과 경기장을 감안할 때 페더러는 가장 유력한 우승 후보였다.

하지만 머레이는 단 2시간 만에 스트레이트 세트로 그를 압도하며 "내 인생에서 가장 큰 승리"라고 묘사했다.
열광적인 군중 앞에서 머레이는 1908년 조사이아 리치 이후 처음으로 올림픽 개인전 금메달을 딴 영국인이 되었다.

그 해는 의심할 여지 없이 전환점이었다. 머레이는 올림픽 2개월 후 US 픈에서 첫 그랜드 슬램을 획득했고, 그 해를 세계 3위로 마감했다. 대중도 바뀌었다.

한 팬이 올림픽 우승 후 "저는 그를 좋아하지 않았다. 그는 팀이 아니었다. 윔블던 결승에서 페더러에게 진 후 그가 감정을 드러냈을 때 그를 좋아하기 시작했다. 그것이 그에게 얼마나 큰 의미가 있는지 알 수 있었다"고 말했다.

머레이는 US오픈에서 우승한 후 "윔블던에서 울면서까지 생각을 바꿔야 했던 게 아쉽긴 하지만, 지난 몇 달 동안 제가 받은 응원은 믿을 수 없을 정도였다"라고 말했다.

머레이 엄마 주디는 "2012년 US오픈에서 우승한 후 던블레인으로 돌아와 오픈탑 버스 투어를 할 기회가 생겼다" 며 "앤디는 정말 수줍음이 많고 주목받지 못하는 사람이었다. 하지만 그날 마을로 들어오려고 했던 군중. 던블레인의 주요 도로는 일방통행 도로로 매우 좁았고, 우리는 차에서 내려 걸어갔다"고 말했다.

머레이와 그의 아내 킴은 지역 사회에 도움을 주고자 고향인 던블레인에서 호텔을 다시 열었다.

그 여름 이후로 12년이 지났다. 머레이는 마지막 윔블던과 마지막 올림픽에 다가가고 있다. 그동안 그는 3개의 메이저 대회에서 우승했고, 세계 1위가 되었고, 엉덩이에 금속을 박았고 페미니스트 아이콘이 되었다. 그는 윔블던에서 퇴장할 때마다 박수를 받았다.

머레이는 진정한 국보이며, 윔블던에서 보낸 4주는 그 역할에 적지 않은 영향을 미쳤다.

3회 결승 진출자인 앤디 로딕의 말은 많은 것을 이야기 해준다. "그는 윔블던에서 작별 인사를 할 순간을 가질 자격이 있다. 그는 영국과 윔블던 역사에 너무나 중요해서 작별 인사없이 떠날 수 없다"

머레이는 15번 윔블던 출전해 두번의 단식 우승을 했다. 4년 뒤 리우올림픽에서 우승해 런던 2012 올림픽 타이틀을 방어해 올림픽 단식 금메달을 두 번 획득했다.

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