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오늘밤 나달 롤랑가로스 작별한다
박원식 기자  |  editor@tennispeople.kr
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승인 2024.05.27  13:16:40
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라파엘 나달은 출전 여부에 대한 의구심으로 팬들과 프랑스오픈 주최측을 오랫동안 불안하게 만들었다.

하지만 대진 추첨 결과 만만치 않은 도전에 직면하면서 부담감을 느끼는 사람은 바로 나달이 됐다.

이번 토너먼트의 마지막 출전이 될 수 있는 프랑스오픈에서 사상 첫 개막전 패배를 경험할 위험에 처해 있다.

지난 달 부상에서 복귀한 이후 나달의 경기력은 눈에 띄게 부진했고 심지어 실망스럽기까지 했다. 그는 클레이에서 지배적이지 않은 상대에게 압도당하고 있다. 나달은 로마에서 후버트 후르가츠에게 0대6 게임 베이글을 당하는 것을 간신히 피했고 지주 베르그와 페드로 카친에게 세트를 내줬다. 나달이 일반적으로 최고 수준의 성적은 내지 못하더라도 클레이에서 쉽게 처리할 상대였다.

나달은 올시즌 자신에게 가장 중요한 이벤트인 프랑스 오픈과 파리 올림픽에 참가하기 위해 몸을 사렸다. 하지만 대진표가 나온 이상 더 이상 몸조심을 할 필요가 없어졌다.  대신 자신의 모든 것을 바칠 것을 약속한다.  그의 코치 카를로스 모야는 "(나달이 타는 경주용 차에) 더 이상 브레이크가 없다. 라파는 필립 샤트리에에서 죽을 것"이라며 "그는 100% 최선을 다하고 모든 것을 바친다. 우리는 새로운 상황에 들어간다. 5세트 경기다. 그는 2년 동안 그런 경험이 없었지만 우리는 그를 믿고 그는 준비가 되어 있다" 라고 많은 기대를 했다. 

이번 토너먼트에서 나달의 독보적인 지배력은 과거나 미래의 그 어떤 선수와도 비교할 수 없는 그의 유산에 대한 증거다. 이렇게 놀라운 기록을 보유한 14회 챔피언은 이 경기장에서 부진하고 잊혀지는 최종 모습을 피하겠다고 결심했다. 그는 의심할 여지 없이 자신의 존재감을 느끼고 그의 유산이 토너먼트에서 훼손되지 않도록 모든 마지막 에너지를 쏟아부을 것이다.

알렉산더 즈베레프는 최근 끝난 로마 마스터스에서 자신의 타이틀 가뭄을 끝내기 위해 상당한 노력을 기울였다.  성공적으로 ATP 상위 4위 자리를 되찾았다. 그러나 그의 정상 복귀는 프랑스 오픈 1라운드에서 토너먼트 사상 가장 성공적인 선수와 맞붙는 불행한 승부를 앞두고 있다. 이 만남은 그가 다시 상위 4위로 올라오지 않았다면 피할 수 있었을 것이다.

그러나 독일 1위는 긍정적인 사고방식으로 이번 충돌에 접근한다. 프랑스오픈 1회전에서 나달을 꺾은 사람은 아무도 없기 때문에 그에게는 역사책에 자신의 이름을 새길 수 있는 기회가 주어졌다.

역사는 상황이 아니라 승자를 기억하므로 즈베레프는 나달의 현재 열악한 폼과 체력 부족을 이용할 수 있다. 그는 모든 스포츠를 통틀어 가장 어려운 과제 중 하나로 여겨지는 파리의 클레이 코트에서 나달을 꺾는 일을 달성할 수 있다.

게다가, 여기서 승리하면 즈베레프에게 큰 만족을 가져다줄 것이다. 그의 투쟁이 시작된 것은 바로 이 장소에서 나달을 상대로 한 일이었다. 2022년 프랑스오픈 8강에서 카를로스 알카라즈를 꺾은 뒤 준결승에서 라파엘 나달을 상대로 1세트 타이브레이크에서 6-2로 앞섰다. 두 번째 세트에서도 5-3으로 앞섰으나 기회를 모두 놓치고 결국 부상으로 은퇴해 나머지 한 해를 결장했다.

즈베레프의 코치이자 형제인 미샤 즈베레프는 이번 주 월요일 나달을 상대로 즈베레프의 기회에 대해 자신감을 내비쳤지만, 선수 자신은 전 챔피언을 과소평가하지 않고 도전할 준비가 되어 있는 것 같다고 말했다,

즈베레프는 "라파와 다시 경기하고 싶었다. 그와의 경기에 대한 마지막 기억이 휠체어를 타고 코트를 떠나는 것이 되는 것을 원하지 않았다. 내 생각엔 그가 흥분하고 나도 기대되는 것 같다”라고 말했다.

그동안 상대전적은 라파엘 나달이 7승3패로 앞서있다. 대부분의 선수들은 나달의 놀라운 기록과 클레이 지배력을 고려할 때 코트에 들어서기도 전에 이미 나달에게 패배감을 느낀다.

나달의 신체적 능력은 취약하지만 즈베레프는 정신적으로 날카롭고 집중력을 유지하려고 할 것이다.

 

아래는 나달의 경기전 인터뷰.

롤랑 가로스

2024년 5월 25일

라파엘 나달

파리, 프랑스

기자 회견

- Rafa, Roland Garros에 다시 오신 것을 환영한다. 1라운드 상대에 대해 언제 알게 됐고, 반응은 어땠나
RAFAEL NADAL: 음, 저는 Parchis와 플레이하고 있었는데, 어느 순간 누군가가 제게 추첨을 알려줬다. 기대했던 것은 아니다. 시드가 아니면 무슨 일이든 일어날 수 있다.

그러니 지금 내 경우에는 시드가 안된 것은 받아들인다. 그리고 무엇이 행운인지 불운인지 결코 알 수 없다. 가장 좋은 추첨은 아니다. 나는 가장 힘든 상대 중 한 명과 경기를 하고 그는 직전 이벤트에서 우승을 차지하며 이곳에 왔다. 내가 뭘 할 수 있을까.

-이번에 꼭 여기서 경기하기로 결심한 건 언제였나. 로마에서 약간의 의심이 있다고 말했다. 이번이 마지막 프랑스 오픈이 될지 확실히 결정했나? 모두가 그렇게 될 것이라고 가정하고 있기 때문이다
라파엘 나달: 아니요, 그렇게 가정하지 마라. 육체적인 면에서 어느 정도 나아지고 있다. 내 목표는 여기서 뛰고 싶었다. 기분이 좋아지고 준비가 된 것 같았다. 정신적으로 나는 여기에 올 수 있는 올바른 동기를 갖고 있었다.

육체적으로 기분이 좋아졌다. 나는 다양한 방법으로 발전하고 있다. 의심할 여지 없이 3, 4주 전보다 제한 사항이 줄어들었다.

그리고 그게 내 마지막 롤랑가로스라면 대답이 길겠지만, 대답은 해야 할 것 같다.

이것이 내 마지막 롤랑 가로스가 될 가능성이 매우 크다. 하지만 꼭 말해야 한다면 100% 내 마지막 롤랑 가로스라고 하지 않을 것이다. 무슨 일이 일어날지 예측할 수 없기 때문이다.

나 자신도 아주 힘든 부상을 입고 기나긴 회복의 과정을 겪었고, 거의 2년 동안의 고통을 겪었고, 이제 기분이 나아진 것 같은 회복 과정을 겪었다. 내 개인적인 감정은 한 달 반 전보다 지금이 확실히 나아졌다.

그래서 어떤 면에서는 문을 100% 닫고 싶지 않다. 우선, 나는 테니스를 즐기고 있다. 두 번째는 가족과 함께 여행하고 가족들도 즐기고 있다. 나는 이 모든 과정을 그들과 공유하는 것을 즐기고 있다.

그리고 세 번째로, 어떻게 하면 다시 어느 정도 건강한 상태에서 제한 없이 플레이할 수 있는 적절한 방법을 찾고 있다.

그러니 시간을 좀 달라. 아마도 한 달 반 후에는 '그래, 됐어, 계속할 수 없어'라고 말할 것이다. 하지만 오늘은 어떤 면에서 그것이 마지막이 될 것이라고 장담할 수 없다.

-이 곳이 얼마나 특별한지, 이번 주에는 어떤 감정을 느낄 것 같나? 이 특별한 장소에서 당신이 테니스를 하는 모습을 당신의 아들이 지켜보는 것은 어떤 느낌일까
라파엘 나달: 나는 여기에 있을 때마다 즐겁다. 사람들의 놀라운 지지를 느끼고 있다. 그것은 나에게 많은 힘을 주고 감정적으로 영원히 함께 할 무언가를 준다. 일주일 동안 연습을 잘 했다. 테니스를 하고 돌아와서 많은 제약 없이 올바른 방식으로 달릴 수 있게 된 것은 부상 복귀후 처음이다.

물론 그렇다고 해서 내가 월요일에 나가서 놀라운 경기를 펼칠 것이라는 뜻은 아니다. 최고 레벨을 플레이할 만큼 충분한 시간이 없었기 때문에 그런 일이 일어나게 하는 것은 매우 어려운 일이 될 것이라고 생각한다.

하지만 어떤 면에서 이 곳은 나에게 마법 같은 곳이다. 그래서 상상하기 어려운 일들이 많이 일어났다. 그러니 제가 여기서 승리하고 싶은 마음과 올해 아름다운 것을 만들 수 있다는 희망이 없다면 여러분 앞에 있지 않을 것이다. 그래서 아직 의욕도 있고 작지만, 적어도 잘 경기하고 싶은 작은 희망이 있다.

- 롤랑 가로스 일주일 전 대회에 출전하는 것을 고려해 본 적이 있는지, 폼이나 체력에 어려움을 겪을 때 생각해 본 적이 있는지 말해달라. 노박이 이번 주에 경기를 하는 것을 보고 놀랐다.
라파엘 나달: 예전부터 여기에 오고 싶었다. 제네바에서 플레이한다고 해서 여기서 일어날 수 있는 일에 큰 변화가 생길 것이라고는 생각하지 않는다. 나는 여전히 나 자신에게 긍정적인 느낌과 긍정적인 감정을 주는 일을 한다.

-한계에 대해 꽤 많이 이야기했는데, 지금 당신을 방해하는 다른 것들이 있나. 로마 이후 전반적인 훈련 측면에서 어떻게 발전했나
라파엘 나달: 연습에서는 의심할 여지 없이 향상되었다. 특히 움직임 측면에서 향상되었다.

-이곳이 마법의 장소라고 말했는데 여기 있는 것만으로도 몸이 좋아졌나. 그것이 단지 편안함의 측면에서 영향을 미쳤나.
라파엘 나달: 그동안 올바른 방법으로 여기에 도달하기 위해 쉬지 않고 노력해 왔기 때문일 것이다.

몇 달 전에 롤랑 가로스에 있을 수 있고 여기서 적어도 한 번 더 뛸 수 있는 기회를 가질 수 있어서 감사하다. 어쩌면 마지막일 수도 있다. 제가 하는 일을 즐기고 있다. 연습하면서 경쟁심을 느낀다. 연습에 있어서는 거의 누구와도 대결할 수 있다고 말씀드릴 수 있다. 그리고 나는 다른 사람들보다 별로 기분이 나쁘지 않아서 나에게 약간의 희망을 준다.

-이번 롤랑가로스가 마지막인지 아닌지를 떠나 모든 팬과 선수들이 당신이 스포츠를 위해 해준 일에 대해 감사해 하고 있다. 그들에게도 하고 싶은 말이 있나
라파엘 나달:그냥 감사하다고 말씀드리고 싶다. 선수들, 주최측, 토너먼트, 테니스 및 스포츠 커뮤니티로부터 받은 모든 사랑에 감사하다. 아마도 그곳에 긍정적인 유산을 남겼다는 사실이 매우 자랑스럽다. 테니스뿐만이 아니다.

나머지는 어떤 면에서는 제가 그 곳에 가고 사람들이 저를 보고 기뻐한다는 사실이 자랑스럽다. 관중을 속일 수 있고, 이미지를 만들 수 있지만, 모든 것을 갖춘 이미지를 만들 수는 없다.

관계자 여러분의 사랑을 느낄 수 있는 곳이어서 토너먼트에 가는 것이 매우 뿌듯하고 행복하다.

대회에 참여하는 분들이 저를 다시 보게 돼서 기뻐하시는 것 같다. 그것이 내가 즐기는 방식이다.

-이번 한 주가 잘 지나간 것 같아 만족스러워 보이는데, 무슨 일이 일어날지, 경기 당일 어떻게 대처할지 알 수 없다고 보는데
라파엘 나달: 아니요, 저는 불안하지 않다. 경기를 잘하려고 노력하는 데 집중하고 있다. 이번 라운드는 매우 힘든 첫 라운드다. 어쩌면 나는 로마의 재앙을 반복할지도 모른다. 나는 그것을 숨기고 싶지 않다.

하지만 내 마음 속에는 뭔가 다른 일을 하고 훨씬 더 나은 플레이를 하고 나 자신에게 경쟁력 있는 플레이를 할 수 있는 기회를 주는 것이 중요하다. 그러면 충분할 수도 있고 아닐 수도 있다. 오래전부터 5세트 경기를 하지 않았다. 나는 아주 오래전부터 경쟁이 치열한 이 수준의 상대와 플레이하지 않았다. 그래서 당신이 나에게 하는 이 모든 질문은 나 자신에게도 묻고 있다.

나는 경기를 즐기고 싶다. 1회전 경기가 이상적이지는 않다. 토너먼트 후반에 이 경기를 치르는 것이 좋았을것 같다.
 

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