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장지젠, 중국 남자 선수 86년만에 프랑스오픈 승리
박원식 기자  |  editor@tennispeople.kr
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승인 2023.05.30  06:36:42
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중국은 마이클 장이 과거 프랑스오픈에서 우승했어도 중국테니스사에 이름한 줄 없다. 미국인이기 때문이다. 

프랑스오픈에서 중국 여자선수 리나가 우승했다. 하지만 남자는 본선 무대도 제대로 밟지 못했다. 그런 가운제 중국의 장지젠(71위)이 29일 파리 롤랑가로스 본선 1회전에서 승리했다. 중국은 86년만에 처음으로 본선 승리라고 했다. 중국 남자선수는 1937년 프랑스오픈 본선에 허승기가 3회전에 진출한 이래 처음이다.  

장지젠은 세르비아 두산 라요비치에  6-1 4-1로 앞선 상태에서 상대 부상 기권으로 2회전에 진출했다. 

이전 세번의 그랜드슬램 본선 출전해 첫 판에서 패배의 쓴잔을 마셨던 26살 장지젠은 이번에 수잔 렝글렌 코트에서 자신보다 랭킹이 높은 제레를 이겼다. 

2021년에 중국인 최초로 윔블던에서 뛴 장지젠은 5월 초 마드리드 마스터스 대회 8강에 처음으로 진출했다.  장은 2회전에서 네덜란드의 보틱 반 잔즈슐프를 이긴 세계 153위 티아고 아구스틴 티란트(아르헨티나)와 맞붙는다. 3회전 진출 가능성도 높다. 

장은 샹준쳉과 우이빙이 본선 1회전에서 탈락하면서 중국 남자 테니스 선수가운데 유일하게 남았다.

18세, 200위 샹은 페루의 후안 파블로 바리아스(94위)에게 4-6, 2-6, 6-2, 6-3, 6-1로 패했다.  예선을 통과한 샹은 왼쪽 손목 부상으로 실력을 다 발휘하지 못했다. 

지난해 US오픈 3라운드에 진출한 세계 54위인 중국 테니스 에이스 우이빙은 스페인의 로베르토 바우티스타 아굿에게 6-7(4), 1-6 1-6으로 패했다.

 Z. ZHIZHEN/D. 라요비치

6-1, 4-1

Q. 개인적으로 프랑스 오픈 본선에 진출하고 승리하는 것이 얼마나 큰 일이며 중국 테니스에 얼마나 큰 일이라고 생각하는가?

ZHANG ZHIZHEN:  여기서 두 번째 출전했다. 2021년 처음 이곳에서 예선 경기를 펼쳤다.

지난해에는 예선전도 못 나왔다. 올해는 이곳에서 첫 승리를 만끽하고 있다. 제가 클레이 코트를 별로 좋아하지 않는다고 말하는 것은 저에게 매우 특이한 것이다. 하지만 마드리드 오픈과 이곳을 포함하여 좋은 결과를 냈다. 클레이 코트는 제게 특별하다.

첫 번째 승리를 기다리는 사람들이 너무 많기 때문에 승리를 얻지 못할 것이라고 생각하지 않는 것이 좋다. 단계를 밟으면 승리를 거둘 수 있다.

Q. 중국 세 선수가 오랜만에 롤랑 가로스에서 뛴다. 중국 선수가 이곳에서 경기한 지 얼마나 되었는지 아나

ZHANG ZHIZHEN: 모르겠다. 첫 번째는 언제인가요.

Q. 1930년대.

ZHANG ZHIZHEN: 1933년인가 1년인가?

Q. 1937년이 중국인이 이곳에서 마지막으로 뛰었던 것 같다. 세 명의 선수가 테니스계에서 승승장구하는 것이 큰 일이라고 생각하나. 중국은 물론 리나와 같은 다른 중국 여성들이 성공을 거두었지만 중국 남성들이 최고 수준의 테니스에서 잘하는 것은 일종의 새로운 일이다.

ZHANG ZHIZHEN: 우디, 장제, 리제와 같은 세대도 좋은 선수였다. 이제 우리는 예선을 통과하고 본선을 치른다. 다시 한 걸음 앞으로 나아가는 것이다. 

우리가 세 명의 선수를 가지고 있기 때문에 지금 우리가 가진 것에 매우 만족한다. 탑은 아니지만 여전히 본선에 있으며 때로 예선도 통과할 수 있다. 

그래, 점점 더 많은 사람들이 왔으면 좋겠다. 나는 여자 선수들을 존경한다.  여자 선수들은 투어에서 많은 수가 참여한다. 우리는 점점 더 많아졌다. 네, 우리는 여자선수들을 잡으려고 노력하고 있다. 

Q. 어릴 때 테니스를 보면서 자란 사람은?

ZHANG ZHIZHEN: 로저 페더러.

Q. 왜 그를?

ZHANG ZHIZHEN: 저도 모든 사람과 같은 생각이다. 이유가 없다.

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