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조코비치 빠진 호주오픈 누가 우승할까
박원식 기자  |  editor@tennispeople.kr
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승인 2022.01.16  22:26:37
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"조코비치 빠졌다고 라파가 장애물 없이 승리하기 어렵다. 몇몇 젊은 선수가 그를 이길 것이다."
"세계 1위가 없는 그랜드슬램은 더 이상 그랜드슬램이 아니다"
"노박 조코비치 없이는 아무것도 아니다. 부끄러운 오스트레일리아, 정치인은 있지만 스포츠맨은 없다"

"굿바이 오스트레일리아오픈, 나는 더 이상 지켜보지 않을 것이다"

호주오픈 공식 페이스북에 달린 댓글들이다. 조코비치가 대회 출전을 못하는 것에 대해 일부 팬들이 아쉬워하고 있다.

스페인의 라파엘 나달은 멜버른 파크에서 기자들에게 "호주오픈은 그 어떤 선수보다 훨씬 더 중요하다"며 "호주오픈은 그와 함께 또는 없이도 위대한 호주오픈이 될 것"이라고 말했다. 이번 호주오픈은 노박 조코비치, 로저 페더러가 빠진 가운데 열린다. 9번 우승한 챔피언이 비자 취소되고 매경기마다 관중석이 가득찬 인기스타 페더러가 없어 일단 대회 본부 입장에선 김빠진 맥주다. 

호주선수로 센터코트 경기를 배정해야 할 정도로 고민이 많다. 

일단 개막전 야간 첫 경기는 여자 세계 1위인 호주의 애슐리 바티의 경기를 배정했다.  이어 열리는 경기는 야간에 약한 3번 시드 알렉산더 즈베레프를 넣었다.   대회 첫주 야간 경기 선수들을 배정하는데 남자 빅 3와 여자 1~3위 그리고 호주선수를 우선하는데 앞으로 고민이 많을 것으로 보인다.

강력한 우승후보 조코비치가 빠지면서  2위 다닐 메드베데프,  3위 알렉산더 즈베레프가 대회 우승 후보로 떠올랐다. 

2022년 첫 그랜드슬램 타이틀을 획득할 가능성이 높은 5명의 남자는 다음과 같다. 

남자 테니스는 오랫동안 로저 페더러(스위스), 라파엘 나달(스페인), 노박 조코비치(세르비아)의 '빅 3'에 의해 지배되어 왔다. 페더러는 2003년 윔블던에서 첫 우승을 차지한 이후 73번의 그랜드 슬램 중 60번의 우승을 차지했다. 그러나 지난 몇 년 동안 회자된 '세대 교체'가 마침내 현실이 될 수 있다.

도미닉 팀(오스트리아)와 다닐 메드베데프(러시아)는 각각 한 번의 그랜드슬램 우승을 차지했지만, '빅 3'가 보여준 것처럼 무난한 승리를 보여주지는 못했다. 하지만 그 후 첫 그랜드 슬램 타이틀을 획득할 가능성이 높은 선수들이 생겨나고 있다. 

■카를로스 알카라스(스페인)

제2의 나달이라 불리는 알카라스는 18세에 맞지 않는 좋은 경기를 선보며 시청자들을 환호시키고 있다.

지난해 US오픈에서 3번 시드 스테파노스 치치파스(그리스)를 꺾고 준준결승에 진출했다. 그는 ATP250 우막대회로 첫 우승을 차지했고, 넥스트제너레이션 우승도 했다. 

■안드레이 루블레프 (러시아)

루블레프는 하드코트에서 강하지만, 2021년에는 ATP1000 몬테카를로에서 나달을 꺾어 클레이에서 경쟁할 수 있다는 것을 증명했다. 아직 그랜드슬램에서 8강에 진출하지 는 못했지만, 올해는 그 장벽을 허물 수 있을지 기대된다. 

■마테오 베레티니(이탈리아)

세계 랭킹 7위인 베레티니는 지난 몇 년 동안 뛰어난 성적을 거두었다. 작년에 그는 윔블던에서 첫 그랜드 슬램 결승에 진출했다. 그의 큰 무기가 강한 서브와 포핸드라는 점을 고려할 때, 그의 가장 큰 기회는 하드코트 경쟁에 있다.

■스테파노스 치치파스(그리스)

2021년 치치파스는 커리어 하이 세계 랭킹 3위를 차지했다. 그는 4월 ATP1000 몬테카를로에서 첫 마스터스 타이틀을 획득했고, 5월 ATP250 리옹에서도 우승을 차지했다. 그는 프랑스오픈에서 첫 그랜드 슬램 결승에 진출했고, 시즌 전반에 좋은 성적을 거두었지만 후반기에 부상을 입었고 부진했다. 그는 여전히 오프 시즌에 팔꿈치 수술의 효과에서 회복되지 않는 것 같다.

■알렉산더 즈베레프(독일)

 세계 랭킹 3위 즈베레프는 테니스에서 달성 할 수있는 거의 모든 것을 달성했지만 그랜드슬램 타이틀만은 없다. 2021년에는 도쿄 올림픽에서 금메달을 목에 걸었고, 투어 파이널에서 우승을 차지했다. 그의 최고의 그랜드슬램 성적은 2020 년 US오픈 준우승이다.

그는 결승전에서 팀에게 첫 두 세트를 잃었다. 나중에 농담으로 "나는 매일 약 25번씩 미국 결승전에 대해 생각한다"고 말했다. 모든 사람에게 자신의 능력을 인식받는 즈베레프는 올해 오랫동안 소중히 간직한 소망을 이룰 수 있을까.  이들로 인해 빅 3가 메이저 타이틀을 휩쓸었던 시대는 이제 지나는 것 같다. 

2022년 그랜드슬램에서 첫 우승할 것 같은 5명의 여자 선수

지난 20년간 여자 테니스계에서 그랜드슬램에서 압도적인 힘을 자랑해 온 선수라고 하면 세레나 윌리엄스(미국) 한 명밖에 없다. 오사카 나오미(일본)와 애슐리 바티(호주), 시모나 할렙(루마니아) 등은 각각 멋진 싸움을 보여주고 있지만, 남자 테니스계에서의 '빅 3'과 같은 지배력과는 비교할 수 없다.

압도적인 힘을 가진 선수가 없기 때문에 2021년에는 4대그랜드슬램대회에서 4명의 다른 선수가 우승했다. 올해도 그 흐름이 계속된다면, 2022년 그랜드슬램에서 첫 우승을 이룰 것 같은 여자 선수는 누구일까.

■코코・가우프(미국)

가우프는 15세였던 2019년 윔블던에서 그랜드슬램 첫 출전으로 전 세계 1위 비너스 윌리엄스 (미국)를 격파해 주목을 받았다. 2021년 WTA250 팔마대회 우승으로 통산 2번째의 타이틀을 획득했다. 9월에는 커리어 하이 세계 랭킹 19위를 달성했으며 현재는 세계 22위다. 17세의 가우프가 가장 선호하는 코트는클레이로, 작년 프랑스오픈에서 베스트 8에 진출했다.  2018년 연말 랭킹 875위, 2019년 68위, 2020년 48위, 2021년 22위로 상승하고 있다. 가우프가 올해 메이저 제패를 해도 이상한 일은 없을 것이다.

■ 레이라·페르난데스 (캐나다)

지난해 US오픈에서 아무도 예상하지 못한 준우승을 이룬 페르난데스는 단번에 주목을 받았다. 결승에서는 같은 2002년생 엠마 라두카누(영국)에게 패했지만, 오사카, 엘리나 스비트리나 (우크라이나), 아레나 사바렌카 (벨라루스)등 3명의 톱 5선수를 쓰러뜨렸다. 현재 세계 랭킹은 24위. 올해는 준우승이 아닌 우승을 목표로 한다.

■ 온스・자베르 (튀니지)

아랍계 여자 선수로서 다양한 기록을 세우는 자베르는 2021년에는 세계 랭킹 톱 10에 든 아랍계 여자 선수가 되었다. 작년에 프랑스오픈 4회전, 윔블던에선 베스트 8에 뽑혔다.  WTA250 버밍엄에서 첫 우승을 이루고 커리어 하이의세계 10위를 달성한 자베르는 첫 그랜드슬램 우승 기회가 왔다. 

■ 마리아 사카리 (그리스)

가우프와 페르난데스가 젊은 희망이라면 27세의 자베르와 26세의 사카리는 늦깎이다. 2020년까지는 4회 전 진출이 그랜드슬램에서의 최고 성적이었던 사카리는 지난해 프랑스오픈과  US오픈 준결승에 진출했다. WTA 파이널스에도 첫 출전을 했다. 파워풀하고 정확한 포핸드와 민첩한 코트 커버력을 가진 사카리는 올해 그랜드슬램 우승을 이룰 수도 있다.

■ 아레나 사바렌카 (벨라루스)

세계 2위인 사바렌카의 실력을 의심하는 사람은 없을 것이다. 2020년까지 그랜드슬램에서 그다지 결과를 내지 못했지만, 작년에 윔블던과 US오픈 베스트 4에 들었다. 23세의 사바렌카가 슬슬 그랜드슬램에서 우승을 이룰 수 있는 때라고 생각하는 사람들은 많다.

누가 이겨도 이상하지 않은 여자 테니스계. 하지만 그랜드슬램 우승 경험이 있는 선수들과 톱 10 단골의 스비트리나등 챔피언이 될 수 있는 선수는 별의 수만큼 많다.

 

 

   
 

 

   
 

 

   
 

 

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